Coinbase上市,“Thank you Satoshi, whoever you are.”?

小玲儿 2021-04-16 09:26

文     小玲儿

出品   耳朵财经

“Thank you Satoshi, whoever you are.”

“谢谢你,不管你是谁。”

          ——Coinbase 联合创始人 Fred Ehrsam 

/1/ 两位创始人,因比特币而相遇共创Coinbase

1983年1月25日,Coinbase创始人兼CEO Brian Armstrong在加利福尼亚州圣何塞诞生。他父亲是Lawrence Livermore National Lab的环境工程师,母亲后来去了IBM工作。因为对编程感兴趣,于是他自学Java和CSS,高中就在邻居的车库为一个当地企业创建网站。

他拥有莱斯大学的计算机科学和经济学双学位。在求学期间,他曾在IBM San Jose实习四个月。毕业后,他做过Deloitte和Touche企业风险管理顾问一段时间。

2003年,他与伙伴一起创立UniversityTutor.com,接触到在线支付。2011年5月,他加入Airbnb,成为了一名软件工程师。因此,他了解到与国际资金转移有关的问题,这为后来创立Coinbase奠定了基础。

当他在2010年底遇到比特币时,就被它的独特构想所迷住,也因为它能降低交易时间和成本。后来他发现这个市场空白,于是希望构建一个比特币交易市场。2011年7月,他自己按照设想开发产品,由Y Combinator孵化资助。

Brian Armstrong

在Brian着手创业时,Coinbase另一位联合创始人Fred Ehrsam正在来与他相遇的路上。

Fred在Concord(康科德)长大,从小对游戏感兴趣。在高中,他曾参加过美国陆军锦标赛,是个半职业选手。上了杜克大学后,他主修经济学和计算机科学。不过,因为他父亲是一位咨询师,且还有哈佛大学MBA学位,所以他也跟着父亲学习商业。

毕业后,他在高盛做外汇交易员。与此同时,他接触到比特币,并用自己的方法交易赚到了一些钱。在后来的采访中,他表示自己在当时会在浴室交易比特币。两年后,他离职去了Sunnyvale。

2012年10月,他通过Reddit上的一篇关于比特币钱包的构想的文章而联系上Brian。两人见面后,聊了彼此对比特币和这个领域的看法,Fred也表达了他对钱包产品的分析和见解,因而被Brian邀请成为Coinbase的联合创始人。

最后,他们为方便使用加密货币,在一栋与人共用的两层公寓中推出Coinbase。早期员工只有他俩,后来发展为上千名员工。而五年后,Fred离开,但仍在董事会任职。

/2/ 合规之路,漫长而谨慎

在他们创业期间,虽然玩家不多,但比特币的价格波动,为市场带来了很多投机者。2013年,比特币从10美元涨至上千美元,出现了一个小牛市。

2013年3月,美国金融犯罪执法网络发布了一个有关加密货币的规定,为协助联邦调查局打击洗钱和其他犯罪行为。这助推Coinbase走上合规合法和上市之路。

他们当时的律师认为遵守规定麻烦,且费钱和时间,不建议注册。随后,Fred与Brian商量达成共识,不注册对品牌无益,而且平台希望用户用简单、安全与合法的方式使用加密货币。于是,他们重新找了一名律师开始走上合规之路。

同年,Coinbase在美国申请货币转移执照(Money Transmitter);2017年,拿到纽约金融服务部分加密许可牌照BitLicense;2018年,得到英国金融市场行为监管局颁发的电子货币许可证;它还注册了美国多个州的MSB牌照。

Coinbase’s “BitLicense” (source: Coinbase)

合规,不仅仅表现在执照上,还体现在上币上。当瑞波币被SEC认定非法,并被正式起诉时,Coinbase是第一个将瑞波币下架的交易所。尽管瑞波币的市值排行不低,但平台只表示会持续关注瑞波的法律动态。

加密市场发展到今天,币种已经达到几千种,而Coinbase上币才几十种,可见筛选之严。因此,一般Coinbase决定上的币种,市场都会满怀期待,因为它被合规的平台认可,也算得到了市场的某种认可。

它俨然成为了市场的标杆,只要有关于监管方面的风吹草动,大家会齐刷刷看向Coinbase。而它如果有什么动态,市场也会高度关注。例如早在两年前它传出要进行IPO上市,这一度成为了当时的热点,透过它可以了解监管层的态度。

如今,Coinbase已上市,可见在合规之路上终是交了一份满意的答卷。而至于未来如何,合规是一定的。

/3/ 一路走来并非一帆风顺,或许合规仍会继续

合规又合法,它却在这条路上并非一帆风顺。在Coinbase提交上市材料前,它遭到了CFTC(美国商品期货交易委员会)的指控。执法部门的代理主管曾表示,“报告虚假、具有误导性或不准确的交易信息破坏了数字资产定价的完整性……”

虽然Coinbase提交了交易程序的使用情况,但未指明其用途。而后来的指控称,平台在2015年1月至2018年9月期间,运行了两个自动交易程序Hedger和Replicator。除此之外,还提到了2016年某位员工故意制造LTC/BTC的虚假流动性,造成有市场需求的假象。而Coinbase对此员工行为负有相应的责任。

后来,Coinbase用650万美元的罚款与CFTC达成和解,进而奔向上市。此前,虽然Coinbase与执法部门一直密切合作,但并不总“听话”。

《银行保密法》提到“求Coinbase验证客户身份,保存长达5年的货币交易记录,并报告某些交易。”而某次美国国税局要求它提供2013-2015年间的客户记录。Coinbase拒绝提供所有记录,后来通过减少客户数量和所提供的数据范围而解决。

当然,它一路走来所遇到的摩擦肯定不止这些,但这也从侧面说明了加密市场的生存状态。从2013年,获得USV牵头的A轮融资,到Andreessen Horowitz牵头的B轮融资……再到进入纳斯达克上市,尽管艰难,但它仍获得了很多投资人和机构的支持。

Fred Ehrsam

这些投资人和机构现在获得相应的回报,而市场也给了信仰者回馈。联合创始人Fred在2017年1月离开了Coinbase,后创立Paradigm Operations。但他仍保留了董事会的职位和股份,据《福布斯》报道,Fred的净资产为19亿美元。

另一位创始人Brian早在2017年被《财富》杂志(Fortune)评为40岁以下财富40强,并在2018年底就跻身亿万富翁名单,其净资产估计在9亿至10亿美元之间(当时的估值)。现今,他的身价比从前只高不低。

根据最新数据显示,平台现拥有用户5600万,而去年的用户数为4300万。2021年第一季度的收入估为18亿美元,净收入最高为8亿美元,而它被估值上千亿美元。它也确实达到了上千亿美元的市值,不过后来股价略回落下跌了。

引用《杀死一只知更鸟》中的话:人不会总赢,但总有赢的时候。只要能在最后一局中胜出,哪怕前面输了多次,也依然拥有整个世界。只要活着就有希望。

4月15日,网上流传着一张Coinbase上市前其联合创始人Fred隔空喊话中本聪的截图,内容为“Thank you Satoshi, whoever you are.”

在这一场盛宴中,或许也没有别的话可说,只有致敬中本聪,而后用时间陪它走。


责任编辑:卿玲玲

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